HISTORIA

El caza italiano FIAT CR.42 FALCO, fue el epitome de la tecnologia del biplano, llevo las ideas de las dos alas tan lejos como podian llegar, se le consideraba un avion agil, muy agil, pero nada mas, era mas lento, peor armado e incapaz de escapar de un enemigo determinado que no cometiera el error de envolverse en la pelea de perros con el. El diseño era sensato, el avion era un sesquiplano, con un moderno cowling, hecho de aluminio y metal, solo las partes moviles estaban aun hechas de tela, el motor era el mas potente que Italia podia producir, su armamento de solo dos ametralladoras no era lo suficientemente potente, ademas carecia de radio, a pesar de ello, se le considera el mejor biplano en la historia. Se produjeron varias versiones: CR 42 bis con ametralladoras de 12.7 mm, CR 42AE Caza tropicalizado, CR 42 CN Caza nocturna, CR 42 Egeo, con un tanque extra dentro del fuselaje, CR 42 ICR Version con flotadores (solo se produjo uno), CR 42RF Reconocimiento fotografico, CR 42R para remolcar blancos, C.R. 42LW, version COIN de la Luftwaffe, CR 42B biplazas de entrenamiento, CR 42DB, version remotorizada con un Dalmier Benz 601, fue el mas rapido biplano de la historia, pero el concepto era inutil, los estudios sirvieron para el Fiat G-55 Centauro, CR42 ter dos ametralladoras en blisters bajo las alas, ademas hubo una version no oficial, el Cr 42 "Bombe Alari", modificaciones de campo para que los aviones pudiesen llevar bombas y un CR 42EC Con dispensadores de fumigenos bajo las alas.

El estamento aeronautico italiano habia cambiado su forma de pensar, en los veintes y treintas habian experimentado todo, buscando nuevas tecnologias y adaptandolas a diseños sensatos y claros, ademas habian sido beneficiados con la experiencia del combate, muchos de ellos habian ido a la Guerra Civil Española y a la guerra con Etiopia, sabian que el mundo estaba cambiando, los rapidos monoplanos habian aparecido en los cielos españoles y habian vuelto obsoleto al venerable biplano, era algo que no todos habian visto, ahora muchos de los mandos eran conservadores, dispuestos a continuar una vieja formula, aunque no funcionara, si bien por una parte la Regia Aeronatica Italiana habia empezado el diseño de cazas monoplanos como el Fiat G-50 y el MC. 200, al mismo tiempo un grupo de oficiales decidio seguir con la linea evolutiva de los biplanos, en pleno 1939 se decidio reemplazar el viejo Cr 32 con una version perfeccionado y con motor a estrella, el Fiat Cr 42 Falco.

El que Italia se lanzara por este camino parecia una verdadera locura, y lo fue, una de las razones por las que Italia perdio la guerra fue porque lo mejor de sus pilotos veteranos, fue lanzada al combate contra aviones mas modernos, rapidos y mejor armados, con solo la esperanza de que el enemigo cometiera errores basicos al enfrentrlos, peleando denodadamente en Grecia, Inglaterra, Francia, Malta, Africa del Norte, Africa Oriental, y el frente ruso, el caza peleaba bien cuando se enfrentaba a viejos Gladiators, pero sufrio mucho a manos de los modernos cazas britanicos.

Los primeros aparatos en entrar en combate, fueron los pertenecientes a la Fuerza Aerea Belga, que pelearon en defensa de su territorio inmediatamente despues de la invasion alemana, mis contradictorias fuentes indican que lograron un exito moderado, aunque casi todos fueron destruidos en tierra por los aviones alemanes, los sobrevivientes fueron evacuados a Francia, donde finalmente fueron capturados. Suecia compro tambien bastantes de ellos, pero no entraron en combate, en cambio los aparatos hungaros participaron en la operacion Barbarroja, principalmente como aviones de ataque al suelo.

El caza estaba estandarizado en la Regia Aeronautica al inicio de la guerra, desde el primer dia participo en combates, los aviones basados en Africa Oriental Italiana, participaron en la ocupacion de Somalia Inglesa, destruyendo los aviones de la RAF basados en el territorio, hasta finales de 1941 de batieron bien, contra los ingleses y sudafricanos, el Cr-42 podia ser desmontado y ser enviado hasta Somalia en un transporte SM82, de esta forma se pudieron reemplazar las unidades perdidas. Hubo grandes combates, el teniente Mario Visintini de la 412 Squadriglia logro 16 derribos en la campaña, contra Wellesleys y los Gladiators del 1er escuadron de la SAAF, fue en este teatro de operaciones donde el Cr 42 logro los mayores exitos de su carrera, hasta la llegada de nuevos Hurricanes, que junto a una intensa ofensiva terrestre, conquisto la totalidad de la colonia italiana. En el norte de Africa, el comienzo tambien fue afortunado, los britanicos solo tenian viejos Gladiators en el frente, los combates aereos fueron feroces, en el frente habia cuatro Stormos, y gozaban de una comoda superioridad contra la RAF, concentrada en la Batalla de Inglaterra, tambien fue el frente en que mas perdidas sufrieron, agravadas con la llegada de Hurricanes y P-40 modernos y con pilotos que habian sido advertidos de no mezclarse en pelea de perros con el agil biplano, los Falcos eran atacados desde la altura, picando a toda velocidad y zafandose para hacer otra pasada, de esa forma poco elegante se diezmaron las unidades italianas. En el frente griego, tambien se gozaba de superioridad, ahi el enemigo eran verdes pilotos helenos equipados con PZL 24, que supieron defenderse, pero sufriendo grandes bajas, la llegada de la RAF provoco un cambio y el Cr.42 enfrento a sus viejos enemigos del desierto, los Gladiators.

De una forma u otra, fue el caza italiano que mas se fabrico, al momento del armisticio aun habia 60 en condiciones de vuelo, aunque volarlos en combate aereo en 1943 era cuestion de suicidio, la rendicion de Italia no fue el fin del Fiat Cr 42, los aparatos abandonados fueron inmediatamente capturados, en Albania y Yugoeslavia, por los partisanos, en Italia y el norte de Grecia, por los alemanes, fueron estos ultimos los que los llevaron a los ultimos combates, durante la campaña rusa, habian sido hostigados por viejos Po-2, que volando bajo de noche, podian causar mucho daño psicologico, y alguna que otra destruccion fisica, copiando el concepto ruso, se agruparon los Cr.42 en unidades de ataque nocturno, llamadas Nachtschlachtgruppe (NSGr.) y empleadas en el frente, otros Falco fueron asignados a unidades contra partisanos, que seguian peleando hasta 1944, unos cuantos aparatos lograron sobrevivir a la guerra y fueron usados en la posguerra por la Aviacion Militar Italiana (AMI) como entrenadores.



USUARIOS

Italia, Hungria, Belgica, Suecia, Alemania, algunos en manos civiles.
CAPTURADOS
Gran Bretaña, Estados Unidos, Alemania, ¿Yugoslavia, Albania?



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Fiat CR 42 Falco
Pais de origen: Italia
Tipo: Caza biplano
Motor: Fiat A.74 R1C 38 radial de 840 hp (627 kW)
Performance: Maxima velocidad: 441 km/h a 6000m. Ascenso 6000 m en 9 minutos. Techo de servicio 10100 m. Alcance 780Km.
Peso: 1784 Kg. vacio, 2295 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: Envergadura: 9.70m, longitud: 8.26 m, altura 3.05 m, Area alar: 22.40m2
Armamento: Dos ametralladoras de 12.7 mm Breda SAFAT en la nariz




MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Revell, a finales de los sesentas, rara vez se ha reeditado, y es uno de esos modelos de aviones importantes que son dificiles de conseguir, el modelo es razonablemente bueno, el interior de la cabina no existe, pero el exterior esta muy detallado, ensambla sin problemas, las calcomanias de mi modelo son para un aparato de la 85 Squadriglia durante la Batalla de Inglaterra. Creo que jamas fue producido en Mexico por Lodela.



GALERIA

Capitano Mario Visintini
Medaglia d'Oro al Valor Militare
412 Squadriglia, Africa Oriental Italiana

Este modelo representa el avion usado por el entonces Teniente Visintini, al inicio de la campaña de Somalia, los aparatos de esa campaña, la unica gran victoria italiana de la guerra, han sido olvidados y poco se sabe de ellos, por eso decidi ensamblar este modelo como un avion de esa campaña, las hazañas de este piloto son memorables, como el dia que el y cuatro compañeros atacaron el aerodromo de Agordat y destruyeron 16 aviones en tierra, fue de los pocos pilotos que lograron derribar un veloz monoplano de caza Hurricane con el Fiat Falco, por desgracia murio al final de la campaña, al estrellar su avion contra una montaña cuando un fuerte viento arrastro su ligero biplano fuera de curso.

Este modelo tuvo un proceso de armado peculiar, una vez dotado de un interior detallado, fue usado como matriz de molde, para hacer copias de resina de su fuselaje, es un avion raro y muy dificil de conseguir, por lo que mi coleccion sera hecha con copias de este modelo, el fuselaje de resina, las alas y alerones con placas de poliestireno, las piezas pequeñas seran copiadas en una miriada de materiales, que van desde la plastilina epoxica al metal, pienso hacer un estudio profundo del aparato. La pintura es Viejo Marino, las insignias son pintadas a mano, excepto las fasces littorias de las alas superiores que provienen de un G-50.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
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Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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